Nowy ekstruder to projekt finansowany za pomocą kickstartera. Jak mówi Ron Steele – autor projektu, głowica może drukować wieloma typami tworzyw termoplastycznych, nie tylko popularnymi ABS i PLA.

nowy ekstruder do druku innymi tworzywami termoplastycznymi-4

Na rynku drukarek 3D można powiedzieć  królują materiały ABS i PLA, dostępne są w wielu kolorach i średnicy 1.75 mm lub 3 mm. Obecnie urządzenia drukujące 3D mają wąską tolerancję na rozmiar materiału. Ron mówi, że na rynku istnieje dużo innych tworzyw termoplastycznych nadających się do druku, ale gotowe pręty mają średnice niepasujące do standardowych głowic, np. 3.18mm, 3.96mm i 4.76mm. Pręty są używane do spawania plastiku, gdzie można połączyć ze sobą elementy z tworzywa sztucznego. Technologia dość często wykorzystywana jest do napraw połamanych zderzaków samochodowych. Nowy ekstruder ma umożliwić wykorzystanie różnych średnic materiału.

Ron i jego zespół w planie mają stworzyć ekstrudery w różnych wymiarach, duży będzie napędzany silnikiem krokowym NEMA 23, mały natomiast silnikiem NEMA 17.

nowy ekstruder do druku innymi tworzywami termoplastycznymi-2

Większy ekstruder będzie w stanie pracować na średnicach od 1.75 mm do 4.76 mm, mniejsza wersja od 1.75 mm do 3 mm . Blok grzejny wykonany jest z miedzi w celu szybszego i stabilnego ustalania temperatury.

nowy ekstruder do druku innymi tworzywami termoplastycznymi-3

Poniżej niektóre z dostępnych rodzajów prętów termoplastycznych przeznaczonych do spawania:

PVC 1, PVC 2 & CPVC – odporność na promieniowanie UV sprawia, że materiał świetnie nadaje się na zastosowanie w warunkach zewnętrznych. Te materiały odporne są też na kwasy i wykorzystywane w obróbce chemicznej.

Polipropylen (PP) – pozwala na tworzenie części o twardej powierzchni, odporny na wiele substancji chemicznych i rozpuszczalników.

Polietylen(PE) – odporne na wilgoć, mała przenikalność dla pary wodnej, odporność na działanie kwasów i zasad.

HMW – pozwala na tworzenie części o śliskiej powierzchni, przydatne do wielu zastosowań przemysłowych, dobra wytrzymałość na uderzenia i dobra odporność na ścieranie.

Poliwęglan – bardzo dobra odporność na uderzenia w szerokim zakresie temperatur, części wykonane z tego tworzywa są wytrzymałe i elastyczne.

Autor ma nadzieję, że niedługo w społeczności drukarek 3D pojawią się nowe materiały, dla tych którzy potrzebują specjalnych właściwości swoich wydruków.

nowy ekstruder do druku innymi tworzywami termoplastycznymi-1

Zespół dostrzega jednak parę problemów do pokonania:

  • druk z nowymi materiałami i ich zdolnością do łączenia się z poprzednimi warstwami, ale jak piszą, mają rozwiązania dla niektórych materiałów
  • optymalna temperatura ekstrudera i podgrzewanego stołu dla nowych materiałów

Ekstruder nie jest odkryciem, za to ciekawym pomysłem w technologii FDM/FFF jest „ruszenie” innych materiałów, którymi potencjalnie dałoby się drukować. Ciekawy jestem, jak sobie z nimi poradzą i jakie będą efekty.